Cómo la arquitectura da forma a nuestra identidad y afecta nuestro cerebro

Investigaciones recientes en neurociencia cognitiva y psicología han demostrado que nuestras experiencias con el entorno, constituyen parte fundamental de nuestro bienestar, nuestra salud física, nuestra vida social e incluso nuestro sentido del yo.

“Hay algo en una estructura de 45 metros que hace que un hombre sea un tipo diferente de hombre”, comentó el arquitecto del siglo XX Louis Kahn, refiriéndose a las Termas Romanas de Caracalla.

Las Termas de Caracalla y otras imponentes construcciones antiguas han servido de inspiración al arquitecto Louis Kahn.

Para Louis Kahn, la arquitectura puede llegar a ser transformadora. Instintivamente entendió lo que la psicología cognitiva y la neurociencia nos dicen hoy: “Las construcciones en nuestro entorno juegan un papel crucial en nuestras experiencias, nuestros recuerdos y nuestras propias identidades”.

Los estudios han demostrado que los recuerdos episódicos a largo plazo se procesan en la misma parte del cerebro que se utiliza para la navegación espacial y el reconocimiento de lugares. Y según la crítica de arquitectura Sarah Williams Goldhagen, esto tiene sentido intuitivo.

“Si piensas en los recuerdos de tu infancia siempre hay un pequeño recuerdo sobre algún lugar. Allí está la piscina en la que te cortaste el pie o el patio en el que jugabas con tu perro”, dice.

“Resulta que simplemente no podemos retener estos recuerdos a largo plazo sin recordar algo del lugar en el que ocurrieron”.

Los espacios y los cuerpos que habitamos determinan la forma en que pensamos, dice Goldhagen.

La implicación, para la Sra. Goldhagen, es significativa: Si los recuerdos autobiográficos constituyen nuestras identidades, entonces los entornos que habitamos dan forma a lo que somos.

La teoría detrás de esto se conoce como “cognición incorporada“. En pocas palabras, vivimos en cuerpos y esos cuerpos habitan espacios, lo que significa que nuestra experiencia del entorno construido está determinada por el hecho de nuestra personificación.

“Lo que es profundo acerca de la cognición incorporada es que no se trata solo de una categoría de pensamientos; realmente describe todas las formas en que pensamos”, dice Goldhagen.

¿Por qué todos necesitamos una buena arquitectura?

Los estudios han demostrado repetidamente que no existe la experiencia neutral de un entorno construido; de hecho, el diseño puede tener una influencia crítica en el bienestar de una persona.

Un estudio citado por la Sra. Goldhagen descubrió que un paciente que se recuperaba de una cirugía en una habitación de hospital con una vista exterior sanó un 30 por ciento más rápido que el mismo paciente con una vista de una pared de ladrillos.

La luz natural y una vista del mundo exterior realmente pueden afectar la forma en que las personas se sienten en un espacio.

Otro descubrió que el diseño de una escuela puede representar hasta el 25 por ciento de la tasa de aprendizaje de los estudiantes.

Puede parecer que los arquitectos entienden intuitivamente la importancia de elementos como la luz natural, los techos altos y las superficies diferenciadas. Entonces, ¿por qué los lugares que muchos de nosotros vivimos hoy no incorporan más de estas características?

La señora Goldhagen argumenta que se debe en parte a una ideología que ha separado la necesidad económica de la necesidad pública. La otra parte del problema, dice ella, es la disciplina de la arquitectura en sí misma.

“La arquitectura ha evolucionado para convertirse en una práctica de élite que solo pueden comprar los clientes de élite en entornos muy exclusivos. Eso es simplemente un paradigma equivocado sobre cómo debemos entender el diseño. Todos necesitamos mejores paisajes o mejor dicho, buenos paisajes urbanos y edificios de todo tipo, en todas partes”. dice.

Ver el entorno construido como una entidad continua

La Sra. Goldhagen dice que los arquitectos necesitan mejorar al explicar por qué el diseño importa.

“Si la gente comienza a entender que el entorno en el que envían a su hijo de seis años a educarse tendrá un profundo impacto en lo bien que se educará, comenzarán a exigir mejores entornos”, dice.

Oficinas de Refinery29 en Nueva York.

Y argumenta que un buen diseño también tiene sentido desde el punto de vista económico.

“Los trabajadores en un lugar de trabajo aumentarán su productividad en un 25 por ciento si damos luz natural durante el día; eso es un argumento”, dice.

La señora Goldhagen cree que la sociedad también necesita cambiar la forma en que ve el entorno construido, así como la revolución ambiental de los años 60 y 70 produjo un importante replanteamiento conceptual del mundo natural.

“Solíamos pensar en la naturaleza simplemente como naturaleza, como ríos, árboles y bosques, como elementos desagregados. Y luego, debido a la contaminación y varias otras cosas, comenzamos a darnos cuenta de que todo es un continuo, es una cosa interconectada llamada medio ambiente”.

En lugar de pensar en los edificios, las plazas públicas, las calles y la infraestructura como elementos discretos, la Sra. Goldhagen quiere que los veamos también como un todo, como una una entidad continua, interrelacionada e integrada. Lo que vemos afuera del edificio a través de la ventana es tan importante como lo que vemos dentro del edificio, y tiene un efecto tan profundo sobre nosotros como sobre la naturaleza.